terça-feira, 16 de julho de 2019

A situação dos QBs no Titans


O seu sofrimento está perto de acabar. Daqui a dez dias, os atletas do Titans retornam ao CT do clube para o início de mais um training camp. A temporada regular só começa em 08 de setembro, mas até lá, os torcedores mais fanáticos vão poder matar a sua saudade com lances dos treinos e jogos de pré-temporada. O futebol americano está de volta, BITCH! 

Até que Mike Vrabel comande o primeiro treino, você vai acompanhar aqui no nosso blog uma série de textos sobre o elenco do Titans. O plano é explicar tudo tintim por tintim para que você não passe raiva lendo, vendo ou ouvindo o que falam sobre o nosso time fora da nossa bolha.

Mais do que nunca, o QB Marcus Mariota vai ser o centro das atenções no training camp. Titular na franquia desde que chegou à NFL, ele vai jogar pela primeira vez sem saber qual é o seu futuro no Titans. Depois de 2016, parecia impossível imaginar que o jogador do Havaí não fosse o nosso franchise QB, porém duas temporadas marcadas por lesões e regressões nas estatísticas agravaram a sua situação. Não é segredo para ninguém que Mariota vai ganhar um novo contrato se jogar bem e se manter saudável. Fontes na liga dizem que o acordo vai render ao vencedor do Heisman ao menos US$ 25 milhões por ano, um valor justo para as estrelas nesta posição.

Independentemente do que aconteça no training camp, Mariota vai receber US$ 20 milhões do Titans nesta temporada. O montante corresponde ao 5th year option que o time aceitou pagá-lo em 2018. À época, a decisão não foi questionada, e até hoje eu penso que foi o melhor a ser feito. Por tudo que apresentou em campo até nos seus piores momentos, Mariota merece uma última chance com a camisa do time. O que me preocupa é se ele vai tê-la ou não.

Quando digo isso, não falo sobre uma possível perda da titularidade. Mesmo se movimentando na off season para trazer o melhor QB reserva da NFL, o Titans acredita que Mariota é o jogador certo para receber os snaps nos 16 jogos da temporada. Então por que ceder uma escolha valiosa no draft para contar com os serviços de Ryan Tannehill por apenas um ano?

Em suas quatro temporadas na NFL, Mariota perdeu nove jogos por conta de lesões. Este número não é tão assustador, mas se você olhar a quantidade de partidas que ele jogou no sacrifício, não vai ser difícil entender por que ficar saudável é o grande desafio na carreira do nosso QB.

Na última temporada, Mariota sofreu a lesão mais grave da sua carreira. Logo no pontapé inicial, em uma jogada rotineira, ele sofreu um hit no cotovelo. O impacto acabou causando uma lesão no nervo ulnar, o que levou o camisa 8 a perder a sensibilidade de dois dedos da mão direita, justamente aquela que ele usa para lançar a bola. Na segunda rodada, Mariota nem relacionado foi. Na semana seguinte, ele viajou até Jacksonville para ficar no banco, porém Blaine Gabbert precisou deixar o campo por conta de uma concussão. Jogando totalmente no sacrifício, sem poder lançar a bola muito longe e com a velocidade necessária para fazer uma espiral perfeita, Mariota ajudou o Titans a vencer o seu maior freguês por 9 a 6.

Altos e baixos marcaram as próximas atuações do nosso QB. Quando parecia que ele finalmente estava saudável, uma lesão no pescoço voltou a colocar a sua temporada em risco. Dores no pé, uma costela fraturada e um ombro parcialmente deslocado também acompanharam Mariota até mais uma lesão no nervo ulnar, dessa vez definitiva para que ele não entrasse mais em campo em 2018.

Olhando o histórico do Mariota, eu não consigo evitar uma comparação com outro QB do Titans. Em suas primeiras quatro primeiras temporadas na liga, Steve McNair perdeu muitos jogos por contusão e por não mostrar em campo o que era preciso para ter sucesso na liga. Com as costas contra a parede, ele comeu a bola em 1999 e levou o time ao Super Bowl, quando a poucas jardas de virar um jogo perdido diante dos Rams.

Estatisticamente, é difícil falar em evolução do Mariota nos últimos anos, mas ele vem aprimorando o seu jogo, principalmente quando se trata de deep balls e movimentação no pocket. Resta a Mariota ser mais agressivo e mais consistente. No ano passado, ele teve uma atuação de gala contra os campeões do Super Bowl, já na semana seguinte tomou algumas decisões questionáveis contra os Bills. O mesmo aconteceu nas partidas seguintes a surra que demos nos Patriots.

Caso tudo dê errado para o Mariota, o Titans vai ter no comando do ataque o veterano Ryan Tannehill, um QB que tem uma carreira semelhante a do seu titular. Menos atlético, porém com um braço mais forte, o camisa 17 já mostrou que pode vencer jogos importantes nesta liga. Assim como Mariota, ele não tem contrato algum com a franquia para 2020.

Quem completa o grupo de QBs é Logan Woodside. Oriundo de Toledo, ele nunca fez um passe na liga desde que se profissionalizou. Não é alguém que pode incomodar os dois veteranos. Vai brigar por uma vaga no roster de 53 jogadores, o que é bastante improvável de acontecer.

Nenhum comentário: